Die Sumpfmeise sieht der Tannenmeise sehr ähnlich. Sie ist etwa 11cm groß und graubraun mit weißlichen Wangen und scharf abgesetzter Kopfplatte. Im Gegensatz zur Tannenmeise hat sie keinen weißen Fleck im Nacken und auch keinen gepunkteten Streifen auf den Flügeln. Sie ist relativ scheu und braucht eine Weile bis sie sich an den Futterplatz im Winter traut. Ansonsten lebt sie in Laub- und Mischwäldern.